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La producción de un modelo de carretilla llega a su fin después de más de 25 años ... recuerdos del equipo A

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El pasado año, después de más de 25 años en producción, Hyster fabricó la última de una larga línea de carretillas elevadoras eléctricas XL de 24 v con tres ruedas.   La carretilla A1.00-1.50XL fue una carretilla única en la historia de Hyster, porque todos los aspectos de diseño, desarrollo y pruebas se llevaron a cabo en Escocia, en la planta de Irvine, a casi 5000 millas de distancia de su centro de desarrollo global, en Portland, Estados Unidos. 

production-of-hyster-axl-ends_ContentImageNo fue una sorpresa que el equipo principal de 12 ingenieros, muchos de ellos reclutados fuera de la industria, recibiera el nombre de Equipo A, siguiendo la estela de la serie de TV estadounidense tan popular a principios de la década de 1980. Fueron reclutados con la finalidad específica de diseñar una nueva carretilla elevadora eléctrica de 3 ruedas - les fueron concedidos 2 años para finalizar el trabajo y el proyecto estuvo a punto a tiempo.  Fue un logro excepcional, ya que por entonces las técnicas CAD y FEA solo estaban en la imaginación de los ingenieros - en aquellos tiempos habría que volver a las mesas de dibujo.

Bobby Dickson, que recibió la invitación para unirse al equipo A en 1984, habla con un orgullo justificable de que su diseño original había superado con tanto éxito la prueba del paso del tiempo que "nunca pensamos que nuestro proyecto de 2 años seguiría en producción después de 25 años; a pesar de las muchas actualizaciones, nuestro diseño original se realizó para perdurar'

La carretilla elevadora A1.00-1.50XL fue un diseño compacto de tracción en la rueda trasera, que permitía la rotación libre de las ruedas delanteras para conseguir un 'radio de giro cero'.  Fue el concepto original 'sencillo, pero eficaz' y lo bien que funcionó lo que le permitió conseguir unos costes de explotación muy bajos.  Desafortunadamente, todo lo bueno tiene que terminar y después de fabricar más de 16000 carretillas, en diciembre del año pasado se envió la última carretilla A desde Craigavon a Luxemburgo. 

Uno de los mayores retos a los que se enfrentaba Hyster era cómo hacer una carretilla A mejor, pero el año pasado el diseño original fue sustituido por la serie de carretillas elevadoras de nueva generación A1.3-1.5XNT, unas carretillas compactas de 24 voltios con tracción en la rueda trasera.

Esta nueva carretilla ofrece la economía, las prestaciones, la maniobrabilidad y el tiempo entre cambios de batería ideales para aplicaciones de trabajo ligero a medio.  Los motores de CA para todas las funciones (elevación/dirección y tracción) ofrecen una competitiva velocidad superior de 12 km/h y una velocidad de elevación de 0.3 m/s. La selección de configuraciones de rendimiento eLo y HiP proporciona el balance energético ('eBalance') adecuado entre rendimiento y consumo de energía

Las carretillas totalmente nuevas A1.3-1.5XNT se fabrican ahora en la fábrica de 35896 m2 (386241 pies cuadrados) de Craigavon, que abrió en abril de 1981 y que emplea ahora a 600 personas.  La fábrica del grupo NACCO Materials Handling Group (NMHG) ha recibido importantes inversiones en los dos últimos años y mantiene una filosofía de alto volumen, bajo coste, alta calidad y entrega puntual. En enero de 2012, la Fundación Europea de Gestión de la Calidad concedió a la planta de NMHG el prestigioso Premio de Calidad 2011 de Irlanda del Norte.

Como Bobby Dickson es la última persona que queda del equipo A original, tal vez le corresponde a él decir la última palabra acerca del nuevo diseño A1.3-1.5XNT.  A regañadientes admite que mientras que las necesidades del cliente no han cambiado mucho desde el lanzamiento de la AXL en 1985, las nuevas tecnologías de fabricación y de sistemas han avanzado tanto y tan rápido en los últimos años, que el cambio era inevitable.  Me complace haber estado asociado con un diseño original que fue capaz de pasar la prueba del paso del tiempo y que refleja la fortaleza de los conocimientos expertos en la fabricación de carretillas elevadoras del Reino Unido'